Головна » Вечность начинается сегодня

Вечность начинается сегодня

Любая смерть неестественна.

Уильям П. Блэтти

Невезучий Гильгамеш и таинственный Сен-Жермен

Природой ни сверхдолголетие, ни бессмертие не запрещены. Зоология это доказывает однозначно. Плавает в тропических океанах крошечная, в полсантиметра, медуза туритопсис нутрикула. В отличие от всех прочих медуз, туритопсис после спаривания не погибает, а возвращается к стадии полипа, фактически, омолаживается. Сколько раз она может так сделать, никто не знает. Вероятно, циклам обновления нет конца. Если бы туритопсисов не ели морские хищники, надо полагать, они бы уже весь мировой океан обратили в студень.
Возьмём существо более высокой организации, гигантскую черепаху. Они живут на Галапагосских островах. Сколько живут, – Бог весть. На панцирях некоторых тамошних тортилл обнаружены пометки, оставленные ещё в 1835 году сэром Чарлзом Дарвином. Доказано, что галапагосская черепаха умирает не от старости. Она просто всю жизнь растёт, и однажды её броня делается настолько тяжёлой, что животное не может сдвинуться с места и найти еду. Причиной смерти становится голод…
Что касается человека, с ним всё сложнее. Эволюция не дала ему рекордного долгожительства, зато…
Были времена, когда люди не знали, что смерть — неотвратимый конец жизни. Они погибали от когтей хищников и от рук врага, от голода или стихийных бедствий. Как правило, первобытный человек не доживал и до тридцати лет. Когда же наши помудревшие предки убедились, наконец, что смерть — не прихоть злых духов и не грустная случайность, они задались целью избежать её. Так появились магические обряды и амулеты, колдовские заклинания; словом, началась первая «научно-практическая программа» в истории человечества — проект «Бессмертие». Как ни странно, эта программа стала и самой длительной, поскольку продолжается со времен неолита до эпохи генной инженерии...
Но даже те, то уже признал неминуемость смерти, не сразу согласились, что она — повсеместна. Люди верили, что есть далёкие края, волшебные царства, где нет «костлявой» или же известны надежные способы защиты от неё. Так, Гильгамеш, герой великого эпоса Междуречья «О всё видавшем», совершает опасное путешествие в поисках цветка вечной жизни, растущего на дне моря: ему удается добыть чудо-цветок, но Гильгамеш не успевает воспользоваться бесценной находкой, — цветок крадет змея...
Особенно распространённым был миф об источниках живой воды. Как знать, не легли ли в его основу реальные сведения о целебных минеральных водах?.. Арабскому ученому ибн Баттуте путешественники рассказывали, что ручей воды бессмертия течет в Китае, впадая в море где-то под Кантоном. Сами китайцы «размещали» такой ручей в Индии. По некоторым сведениям, с ними был согласен Александр Македонский: говорили даже, что именно для поисков чудо-воды царь и затеял свой индийский поход.
После плавания Колумба европейцы начали искать волшебный родник в Новом Свете. Конкистадор Хуан Понсе де Леон, открывший полуостров Флориду, был уверен, что именно в тамошних лесах бьет ключ вечной жизни...
В пору античности и Средневековья наиболее передовые мыслители Востока и Запада, перестав верить мифам об источниках бессмертия, сами взялись за поиски средств, намного или даже бесконечно продлевающих жизнь. Занятный способ омоложения применяли знаменитый царь Соломон и король Фридрих Барбаросса. Старея, они приказывали класть к себе в постель молодых девушек. Интересно, что к подобной методике с уважением относился великий украинский физиолог Александр Богомолец. По его мнению, близость женского тела возбуждает даже старческие половые железы, — а это дает определенный подбадривающий, омолаживающий эффект.
Однако не все рекомендации были такими невинными. Во многих странах медики-авантюристы и богатые невежды связывали тайну долголетия со свойствами «магической жидкости» — крови. Во имя собственного омоложения они творили ужасные дела. Пожилые римляне пили прямо с пола арены кровь только что убитых гладиаторов или, добыв её из вен молодых рабынь, смешивали с молоком и тоже пили. Может быть, тогда и начала складываться легенда о вампирах?.. Римский папа Иннокентий Восьмой приказал ввести себе в вены кровь трёх убитых для этого юношей, но не помолодел, а умер. Кто же знал тогда про группы крови, про совместимость!.. В отличие от папы, увы, достаточно долго прожила венгерская графиня Елизавета Батори: чтобы не стареть, она ежедневно принимала кровавые ванны, погубив для этого 650 крепостных девушек.
Свирепым искателем бессмертия был маршал Франции Жиль де Рец (или де Ре). Смолоду бесстрашный воин, герой, ближайший помощник Жанны д'Арк, — этот богатый аристократ завел в своём замке страшную лабораторию, где убил и расчленил сотни крестьянских детей и женщин. В конце концов, весть о преступлениях маршала дошла до его сюзерена, герцога Бретани, и Жиль де Рец был арестован. На суде он признался, что искал в крови и плоти людей «эликсир вечности». Маршала сожгли живьем на площади в Нанте, а память о его кошмарных «опытах» легла в основу сказки о Синей Бороде...
Впрочем, как правило, приемы борьбы со старостью и смертью не были такими жестокими. Эликсир искали во многих алхимических лабораториях Европы и арабского Востока. Его пытались изготовить такие прославленные ученые, как Парацельс и Роджер Бэкон. Сохранились весьма примечательные рецепты лекарств от старости. Иногда они предельно просты — но нельзя сказать, чтобы дёшевы. Личный врач римского папы Бонифация Восьмого советовал своему патрону смешивать в раздробленном виде золото, жемчуг, сапфиры, изумруды, рубины, топазы, слоновую кость — и всё это пить...
По преданию, отчаянно хотел продлить свою жизнь Чингиз-хан: на закате дней он искал, главным образом в Китае, мудрецов-целителей, знающих секрет эликсира. Неизвестно, нашёл ли великий хан то, что хотел, ибо умер он не своей смертью, — 72-летнего владыку, по одной из версий, заколола в постели пленница, по другой — он умер, слишком много выпив и неумеренно предавшись любви. Но своего собственного императора Сюаньцзуна китайские алхимики угробили. Выпив какой-то «эликсир бессмертия», он отправился к предкам 43 лет от роду...
Однако не все попытки продлить жизнь оканчивались столь трагично. В отличие от своего воплощения в известном телефильме «Формула любви», настоящий граф Калиостро, точнее — Джузеппе Бальзаме, итальянский авантюрист, взявший себе громкий псевдоним с титулом, совсем не «пудрил мозги» людям, рассказывая, что он живет на свете уже три тысячи лет и заряжен энергией вулкана Везувий. До сегодняшнего дня неизвестно, был ли Калиостро шарлатаном-иллюзионистом или, всё-таки, смелым исследователем и знатоком глубоких тайн природы. Газеты 1770-х годов писали, что он знает секрет приготовления настоящего эликсира бессмертия. Когда «великий маг» гостил в Петербурге, дамы поражались, узнав, что его жене Лоренце, на вид — двадцатилетней девушке, много больше сорока лет и что её сын служит капитаном в голландской армии!.. Калиостро оставил описание процесса «регенерации», или возвращения молодости, при помощи своего эликсира (не раскрыв, однако, его состав).
О другом знаменитом маге упоминает Пушкин в своей «Пиковой даме»: «Вы слышали о графе Сен-Жермене, о котором рассказывают так много чудесного?» Именно Сен-Жермен подарил старой графине секрет верного выигрыша с помощью трёх карт... Но, собственно, это громкое имя — явный псевдоним, название одного из предместий Парижа. Настоящее имя «чародея» неведомо, как и его происхождение, и национальность... Он появлялся при французском королевском дворе в начале, а потом и в середине XVIII века. Немало старых аристократов клялось, что за полстолетия граф внешне не изменился. По одним сведениям, Сен-Жермен умер в 1784 году. По другим, исчез на долгое время, скитаясь по таинственным странам Востока, а затем появился в Париже около 1790 года и предсказал (в том числе и в стихах!) террор Великой французской революции. Есть даже странное сообщение о том, что Сен-Жермена видели в Венеции... в 1938 году!
Будучи в Китае, в монастыре Шаолинь, ваш покорный слуга узнал о некоем Ли Цинъюне, знатоке лекарственных трав, мастере учения цигун, долго жившем в горах. Ли Цинъюнь родился в 1678 году, в провинции Сычуань. Практически, почти не старел; был женат 14 раз, — нет, не разводился: просто жены умирали, прожив обычную человеческую жизнь. В 1927 году генерал Ян Сэнь пригласил старца к себе в гости и сфотографировал его, — автор видел это фото. Позднее генерал написал биографию Ли Цинъюя под названием «Записки о 250-летнем счастливом человеке». Сверхдолгожитель умер в здравом уме и твёрдой памяти через год, в 1928-м...
Но всё это, выражаясь научным языком, весьма далеко от системности. Подлинной научно-практической программой борьба со старостью и смертью стала лишь в двадцатом столетии.

Секреты кавказских патриархов

Перед началом последнего немецкий зоолог Август Вейсман, один из «отцов» генетики, пришел к выводу, что гибель индивида — вовсе не обязательный финал. Закона биологии, обрекающего всё живое на смерть, нет! Про отсутствие природного «запрета» на вечную жизнь отдельно взятого существа (при том, что такой «запрет» есть на механический вечный двигатель) говорил и лауреат Нобелевской премии, американский физик Ричард Фейнман. «Жизнь не имеет определённого размера и может быть продлённой... Наука рано или поздно достигнет неопределённого продления жизни», писал гениальный мечтатель, философ-космист Константин Циолковский. Намного позднее известный советский ботаник, академик Василий Купревич, на основе своих исследований утверждал: личное бессмертие организма, в частности, человеческого, принципиально достижимо. С этим был вполне согласен известный английский ученый и писатель-фантаст Артур Кларк. По его мнению, индивидуальное бессмертие станет доступным примерно к 2090 году...
Известный врач и физиолог Илья Мечников одним из первых попытался получить вещество, способное стимулировать деятельность клеток тела и этим омолаживать организм. Собственно, это был бы вариант постоянно поддерживаемого долголетия... Сыворотка, изобретенная академиком Александром Богомольцем и предназначенная для того, чтобы мобилизовать собственные «резервы прочности» человека, не только возвращала здоровье больным или раненым, но и, действительно, давала эффект омоложения.
Некоторым мыслителям успех видится на пути молекулярного обновления организма. Что это значит? Представим себе некий сканер, с помощью которого мы получаем в компьютере подробнейший план нашей молекулярной структуры; узнаем по этому плану обо всех наших болезнях, явных и скрытых, о возрастных разрушениях, а затем — вносим в себя коррективы, исправляем все огрехи. Это уже не является невозможным. Подобные самообновления, скажем, раз в тридцать-пятьдесят лет, можно было бы повторять до бесконечности... Вот, оказывается, до чего додумался 800 лет назад философ и натуралист Роджер Бэкон, когда сказал: «Человеческое тело можно освободить от всех неправильностей и продлить жизнь на много столетий»...
Есть и другие пути отмены или значительного отдаления смерти. Однажды американские ученые Манфред Клайнс и Натаниэл Клайни высказали идею частичной или полной замены человеческих органов их синтетическими, с компьютерной «начинкой» двойниками. Авторы назвали это киборгизацией. С тех пор и пошло известное нам из голливудских боевиков понятие «киборг» — получеловек, полуробот... Клайнс и Клайни были уверены, что со временем люди привыкнут к возможности делать искусственными не только руки, ноги, зубы или почки, но и всё тело. Человек сможет заменить свою белковую основу на более прочную, долговечную, не знающую болезней и старения…
В последние десятилетия появился совершенно фантасмагорический проект «человека виртуального», то есть разума, живущего не в теле, а в электронной межкомпьютерной сети. Кто знает, не появится ли однажды новое человечество… в Интернете? Но это уже в области чистых мечтаний. Вернёмся к более земным, реальным и близким по исполнению проектам.
«Я считаю, что задача геронтологии, одна из основных, – это изучение механизмов долголетия. И, наверное, крыло самолёта было сделано, когда хорошо изучили крыло птиц…. Долгожители — это модель, которую надо исследовать, а потом переносить в жизнь, в наши методы...» Так считает член-корреспондент Национальной академии медицинских наук Украины (НАМНУ), профессор Светлана Кузнецова. И у Светланы Михайловны есть полное право высказывать подобные утверждения. С 1976 по 1992 годы она работала в составе международной экспедиции, изучавшей феномен долгожительства на Кавказе — в Грузии, Абхазии, Азербайджане. Вместе трудились украинцы и россияне, американцы и грузины…
Конечно, завидное состояние столетних горцев, ездящих на конях и пляшущих на свадьбах, определяется, прежде всего, местными условиями жизни: целительным солнцем высокогорья, недостатком кислорода в воздухе (гипоксия способствует долголетию), необходимостью много двигаться по горным тропам. Но — далеко не только этим. «Мы изучали питание долгожителей, — рассказывает Кузнецова. — Все считают, что на Кавказе едят шашлыки, — но это не так. Мясо они готовят для гостей, а сами предпочитают молочную пищу, растительную; много зелени — кинза, укроп, петрушка... У них в почёте кукуруза. Кстати, кукуруза очень полезна; там есть аминокислоты такие, которые способствуют развитию мозга и задержке старения».
По мнению Александра Богомольца, чтобы отдалить старость и намного продолжить свои годы, необязательно селиться в горах. Главное — это «разумное управление своей жизнью». Всей. По возможности, с раннего возраста. Вот его слова: «Первый принцип этой разумной жизни — работа. Работать должен весь организм, все его функции... Пища должна быть здоровая, но простая... Следует избегать преимущественно мясной пищи... Гимнастика и массаж... С них надо начинать день и ими его заканчивать... Основное положение в борьбе за долголетие: никакого пресыщения! Надо беречь желание... Нормальное долголетие на этом этапе развития человека наука позволяет определить в 125-150 лет. Нет, однако, оснований считать эти цифры предельными...»
Директор Института геронтологии НАМНУ, академик медицины Владислав Безруков, подчёркивает психологические факторы «старости без старости». «Обычно долгожители — это люди спокойные, уравновешенные, в большинстве своём доброжелательные… Датчане провели исследование — о влиянии пессимизма и оптимизма на продолжительность жизни. И определили, что оптимисты живут дольше, — как мужчины, так и женщины».
Интересно, что не только среди пастухов и земледельцев, обитающих на высоте в тысячи метров, но и в городах, среди технической цивилизации, есть рекордсмены долголетия. Кто же они, чем отличаются от прочих?

Долголетие — удел творцов

…Средняя продолжительность жизни в древней Греции не превышала тридцати лет. Великий мыслитель-материалист Демокрит из Абдер прожил сто — и, умирая в окружении учеников, в ясном сознании, заявил: «Я мог бы прожить и дольше, если бы стремился к этому».
Чего только не перенёс персидский и таджикский поэт, философ-суфий Абу Мухаммад Муслих ад-Дин ибн Абд Аллах Саади Ширази, известный всему миру, как Саади! Кровавые двенадцатое и тринадцатое столетия; вторжение монголов в его родной Шираз; плен у крестоносцев и рабство в Сирии… И, несмотря на всё это, он преодолел 110-летний рубеж!
Другой пример. Кто не знает картин титана эпохи Возрождения, живописца Тициана Вечеллио? Во времена страшных эпидемий и постоянных войн пятнадцатого-шестнадцатого веков его жизнь продолжалась 99 лет!
Ненамного меньше прожил современник Тициана, гениальный художник, скульптор и архитектор Микеланджело Буонарроти. 88 лет. Однако в ту пору, когда уже полвека считалось старостью, подобного «патриарха» воспринимали так, как мы бы сегодня восприняли двухсотлетнего…
Коснувшись последних веков, мы могли бы вспомнить и 88 лет гения мирового кино, сэра Чарльза Чаплина, и 90-летний возраст выдающегося политика, сэра Уинстона Черчилля, который был довольно-таки дороден и не расставался с сигарами и коньяком; и 97 лет театрального режиссёра, весьма нервного Юрия Любимова, и 101 год, отпущенный немецкому кинорежиссёру Лени Рифеншталь, и, наконец, 108 лет, прожитых русским художником-сатириком Борисом Ефимовым. Он, между прочим, работал до последнего дня жизни — и в день свого 107-летия получил должность главного художника газеты «Известия».
Среди живых — голливудская кинозвезда, прославленный исполнитель роли Спартака, атлет Керк Дуглас, — ему через два года сотня! Такого же возраста на год раньше достигнет — и до сих пор выходит на сцену! — народный артист Советского Союза Владимир Зельдин.
А невероятно долгая жизнь ученых! Борис Патон, бессменный президент Национальной академии наук Украины на протяжении 63 лет (!), продолжает работать, мыслит, беседует с людьми; обаятелен и остроумен… Его намного младший помощник недавно сказал автору: «У Бориса Евгеньевича память лучше моей». Борису Евгеньевичу в ноябре 97…
Кстати, самой настоящей рекламой Институту геронтологии cтали два его предыдущих директора-академика. Николай Горев покинул этот мир 93 лет от роду, а Дмитрий Чеботарёв, именем которого назван институт, малость не дожил до 97. Оба до последних дней жизни занимались наукой, как и профессор Никита Маньковский, — между прочим, фронтовик, перенёсший ранения и контузию. Он оставил коллег-геронтологов за три недели до своего столетия.
«Вы знаете, я слышал и читал о том, что люди творческие, интеллектуалы, в общем, те, у кого активно работает мозг, живут намного дольше прочих. Если, конечно, их жизнь не прервёт какая-нибудь трагедия… Правда ли это?»
На этот вопрос автора ответил чётким «да» академик Олег Крышталь, директор Института физиологии имени А.А. Богомольца НАН Украины. Чтобы поставить рекорд, спортсмен тренирует свои мышцы; то же можно делать и с нашим «главным компьютером». Он улучшает и продлевает своё функционирование, если его постоянно нагружают. Вообще, мозг творческого, мыслящего человека — структурно иной, чем у собрата по виду, не утруждающего себя мышлением. В хорошо работающем мозгу всё время возникают стволовые клетки, способные превращаться в нервные, и пополняют кору больших полушарий, вступая в строй взамен выбывших нейронов. Ну, а мозг-работник требует надёжной поддержки от органов тела – и, вероятно, их стимулирует. Вот вам и основа здорового долголетия…»
Так что, если хотите жить долго, радуйтесь, мыслите и творите. «Мало будешь знать — скоро состаришься…»

Сиамские близнецы нового века

Однако, как мы уже говорили в начале статьи, современная наука не желает ограничиваться продлением жизни, пусть даже весьма здоровой, счастливой и творческой, до пределов, установленных эволюцией. До тех самых 125-150 лет, обозначенных Богомольцем. Конечно, учёные — люди чрезвычайно осторожные: от них нередко можно услышать рассуждения вроде: «Рано нам ещё замахиваться на сверхвидовое долголетие; даже если мы подарим человеку лишние год-другой, это уже будет царский подарок, — кто от него откажется?..» Всё правильно, никто не откажется и от добавочного (не лишнего!) дня бытия под солнцем. Тем более, что в наше время, увы, бытует множество шарлатанских «теорий» и даже «практических методов» достижения бессмертия…
Но вот зрелище, при виде которого разумная осторожность куда-то отступает. В террариуме копошатся две мыши, сросшихся боками. Это искусственные сиамские близнецы, парабионты. Их срастили в лаборатории, возглавляемой академиком медицины Геннадием Бутенко. Он рассказывает: «Задача, которая перед нами стояла, это — каким-то образом восстановить функции организма, угасающие при старении. Вы видите попытку обновить старый организм с помощью молодых компонентов, в данном случае — крови…»
Стоп, стоп! Ведь мы это, кажется, «проходили» — сотни и тысячи лет назад. Магическая сила алой жидкости, обращающейся в нашем теле… Вливание крови юношей в вены дряхлеющего римского папы, ужасы замков Жиля де Ре и графини Батори… Нет. Многое изменилось с тех пор, строгая наука пришла на смену магии; и перед нами — очень серьёзный, перспективный опыт.
Геннадий Михайлович продолжает: «Мы решили призвести эксперимент, сшив два животных, старое и молодое. Причём, сшиваются они таким образом, чтобы у них создалось общее кровообращение. Передвигаются вещества от молодого к старому и от старого к молодому… Первоначальное наше предположение заключалось в том, что молодой организм, который имеет очень мощные компенсаторные механизмы и возможности, поделится со старым своей молодостью...»
Схема как будто понятная. Но… В серьёзной науке быстрые успехи и неожиданные подарки судьбы встречаются крайне редко. Бутенко печально констатирует: «Мы обнаружили, что молодой организм по своим реактивным способностям, по функционированию защитных реакций приблизился к старому. Старый же организм не изменился... То есть, ожидаемого омоложения мы не получили. Что-то в старом организме есть такое, что заставляет молодой организм стать старым, — а сам он не возвращается к меньшему возрасту…»
Что же это, тупик? И никак нельзя запустить процесс в обратную сторону, к омоложению? Академик возражает. В лаборатории нащупали обходный путь к искомому результату. Вскоре после сшивания мышей молодого парабионта экранировали свинцом, а старого — обрабатывали изрядной дозой радиоактивного излучения. При этом у «старика» погибали клетки крови и иммунной системы… гибли — и замещались клетками юного «близнеца»! Бутенко: «Мы обнаружили, что в этой ситуации молодой организм не так быстро старел, а у старого, наоборот, функциональные возможности приблизились почти к молодому уровню…»
Успех? Ну, до него ещё очень далеко. Разве что намёк на правильную дорогу… Впереди — создание целых армий парабионтов, может быть, десятки лет напряжённого труда. Чего не сделаешь, на что не пойдёшь ради такого блистательного итога, как торжество молодости!..

Обновлённые гены или холодная купель?

Молодой геронтолог (странное сочетание!) Александр Коляда тоже делится отнюдь не мрачными мыслями. Он — оптимист: «Возможна коррекция продолжительности жизни; можно побороть даже видовой предел, при помощи генной инженерии. Вот, мы знаем, что такой-то ген, допустим, обеспечивает устойчивость сердечно-сосудистой системы к жирной пище. А у вас, скажем, этот ген плохо работает. Так вот, теоретически – мы можем вставить такой же, но исправный ген в вашу ДНК, во все ваши клетки…»
Академик медицины, генетик старшого поколения Виталий Кордюм идёт в своих рассуждениях ещё дальше: «Строго говоря, в человеке можно изменить очень многое для того, чтобы он жил дольше. Можно изменить его гены… Вот конкретный пример. При рождении у человека берутся его стволовые клетки. Сохраняются живыми. У человека в течение всей его жизни многократно заменяются все клетки — из резерва стволовых. Если перед наступлением старости стволовыми клетками новорождённого — его же, этого человека! — заместить его стволовые клетки, то… Концептуально — нет возражений против того, почему бы им не заместить остальные клетки новыми, младенческими! И человек станет опять молодым. Ну, не новорождённым, но молодым…»
Одно из фундаментальных открытий в геронтологии было связано с открытием функции теломер, концевых участков хромосом. Позволим себе напомнить: хромосомы — это структуры в ядре клетки, которые сберегают в себе молекулы ДНК, кислоты, хранящей в себе всю наследственную информацию. У каждой хромосомы два «хвостика» из линейных молекул ДНК; это и есть теломеры.
Долгое время учёные не могли определить, каково их предназначение. Но в 1971 году российский ученый Алексей Оловников впервые предположил, что теломеры — это генные часы! При каждом делении клеток концевые участки хромосом укорачиваются. То есть, длина теломерных нитей определяет «возраст» клетки: чем короче белковые «хвостики», тем клетка «старше», тем больше раз она пережила деление. Через 15 лет это предположение экспериментально подтвердил английский ученый Говард Кук.
Имеется в нашем биохимическом «котле» также особый фермент, теломераза. По сути, это фермент-«удлинитель»: он достраивает концевые участки линейных молекул ДНК, «пришивая» к ним повторяющиеся нуклеотидные последовательности. Её существование также было предсказано Оловниковым в начале 1970-х годов. Да вот беда: теломераза функционирует только в определённых видах клеток, в половых — и, увы, в раковых. Эти клетки практически бессмертны. В обычных (соматических) клетках, из которых, в основном, и состоит организм, теломераза «не проживает», потому тамошние теломеры укорачиваются при каждом делении клетки, что в конечном итоге приводит к её гибели. А в конце концов — и к нашей...
В Институте геронтологии имени Чеботарёва ищут способ сохранить «хвостики» всех клеток в целости. Или хотя бы замедлить укорочение теломер. Идея такая: надо активировать выработку теломеразы...
По мнению академика Безрукова, ещё один путь к продлению жизни — это температурная регуляция. Если снизить температуру человека на полградуса, он проживёт 140-150 лет; если уменьшить на два градуса, то 200-250, а если на четыре — «дотянет» чуть ли не до четырёхсот и более лет! Но… будет ли это жизнь? Может быть, просто существование, летаргия — без мыслей и чувств?..
О гибернации, то есть о приостановке всех жизненных процессов благодаря пребыванию человека в холоде или в атмосфере инертных газов, давно писали фантасты. Потом появилась крионика — теория и практика глубокого охлаждения организмов. Немало богатеев в мире уже отправились в хорошо защищённые криокамеры. Кое-кто из них смертельно болен — и хочет быть «размороженным» тогда, когда его болезнь станет излечимой. Другие просто убегают в будущее от кризисов и других опасностей настоящего. В любом случае, — девяносто девять процентов вероятности за то, что это «поездка в один конец»…

35 миллионов евро за один грамм

А теперь — несколько слов о том, что для большинства учёных является почти что запретной темой. О победе над физической смертью.
По мнению академика медицины Безрукова, «говорить об индивидуальном бессмертии… ну, если не бессмысленно, то, во всяком случае, очень-очень рано». Но вот мы встречаемся с доктором медицины, геронтологом Хачиком Мурадяном, и он сообщает нам удивительные вещи. Оказывается, помимо бессмертных медуз, черепах и ещё некоторых созданий природы, на Земле существует… вечно живущая культура клеток человека!
…Это произошло, вернее, началось в уже далёком 1951 году. Некий доктор Джордж Ги из медицинского центра Джона Хопкинса в Балтиморе. США, лечил от рака шейки матки женщину по имени Хенриетта Лакс. Бог весть, какими соображениями руководствуясь, Ги взял из биопсийного материала своей пациентки одну клетку. И… размножил её, создав многоклеточную популяцию. Её назвали «ХеЛа», по первым буквам имени и фамилии больной. Сама Хенриетта, увы, скоро оставила этот мир. А вот «потомство» её одинокой клетки выжило. И скоро стало настолько знаменитым и востребованным, что распространилось по всему свету. Как полагают, именно «ХеЛа» положила начало всем современным биотехнологиям. По различным оценкам, общая масса, которую к настоящему времени достигла популяция, приближается к 60 тоннам. Причём, клетки продолжают делиться, не показывая никаких признаков истощения!
Конечно, не следует забывать, что эти клетки — больные, раковые. Их нельзя применять для лечения, только для научных исследований. Собственно, «ХеЛа» потому и бессмертна, что прошла перерождение. По сути, она — гибрид человеческих клеток с папилломовирусом. Но, тем не менее, сам принцип клеточного нестарения может оказатися бесценным, если геронтологи поймут его полностью и научатся применять…
Однако Хачик Казарович не считает «ХеЛа» самой долговечной клеточной культурой на планете. Он полагает, что «рекорд» поставила… вся совокупность земных микроорганизмов! В самом деле, ведь какую нынешнюю бактерию ни возьми, она — отдалённый продукт деления «универсального единого предка». Вот вам и «ХеЛа», которая существует… три с половиной миллиарда лет!
Спросив Мурадяна, о том, сможет ли, в принципе, человек стать такой неумирающей клеточной популяцией, — автор получил спокойный ответ с лёгким армянским акцентом: «Принципиальных ограничений — не видно пока, на сегодняшний день»…
Но, как мы уже отметили в начале, биогенетический путь – не единственный, на котором человек сможет попрощаться со смертью. Мы уже говорили об идеях Клайнса и Клайни. Кто не помнит серию фильмов «Робокоп», о странном существе, собранном из живых и синтетических частей? Но, оказывается, задолго до появления этих лент был предложен — причём, нашим соотечественником — более совершенный способ обессмертить свою личность. Академик Виктор Глушков обосновал возможность переписать, в виде набора электрических импульсов, психику на искусственный носитель. Грубо говоря, в память компьютера.
Даже если у него будет определенный срок существования, пусть намного больший, чем человеческая жизнь, — что помешает через сто или тысячу лет перенести запись, то есть электронный вариант нашей души, на следующий носитель, так сказать, на новую «флешку»? А там, глядишь, и рукотворное тело появится, лучшее и, опять-таки, более долговечное, чем то, что создано природой…
«И вот кибернетика, впервые в истории человека, позволила заглянуть немножко в будущее. То есть, уже сегодня, на современном этапе развития кибернетики, можно ставить вопрос о следующей ступени увековечения личности, человеческого бессмертия. Когда человек, творец, сможет оставлять потомству не только готовые результаты свого труда, но и свой творческий метод. И не исключено, что придёт такое время, когда будет возможен переход человеческого интеллекта, чувств, эмоций полностью в память ЭВМ. Прекращение существования человека в этом новом, кибернетическом облике может произойти либо в силу несчастного случая, который никогда не исключается, либо в силу собственного человеческого желания…» Эти слова сказал Виктор Михайлович Глушков перед кинокамерой в 1980 году, в присутствии автора статьи, когда ныне покойный уже режиссёр Альмар Серебреников снимал на киностудии «Киевнаучфильм» полнометражную картину «В. М. Глушков, кибернетик».
«В чисто теоретическом плане эта проблема очень интересна, — делится своими мыслями нынешний директор Института кибернетики НАН Украины, академик НАНУ Иван Сергиенко. — Но здесь значительная составляющая — именно биологическая, чисто медицинская. И нужно сверхсложные, разного рода, исследования провести, чтобы понять: какие именно участки мозга за что отвечают? Как можно зафиксировать информацию в мозгу? Как она там циркулирует?.. Это чрезвычайно сложная проблема. В то время, когда жил Виктор Михайлович, сама компьютерная технология ещё не была на таком высоком уровне, на котором она сейчас находится в мире, и у нас, в частности. Потому реализовать его замыслы было практически невозможно. Трудно это и сегодня. Но мы задумываемся над тем, как создать технологии, с помощью которых можно действительно продолжить жизнь человека…»
Что ж, – дай Бог, как говорится, нашим кибернетикам когда-нибудь вернуться на курс, намеченный Глушковым… Перед учёными стоит много барьеров, в том числе — пока что непреодолимых. И первый из них — безденежье, нищенское существование институтов.
Может быть, лучше всех сказал об этом Виталий Кордюм: «Из рогатки нельзя запустить искусственный спутник Земли. Это известно. При помощи спичечного коробка нельзя зажечь ядерный реактор. Для этого требуется совершенно другая инфраструктура, и ассигнования, и специалисты, и всё остальное… В старых развитых странах, там, где правит суперэлита, те, кто фактически определяет курс политики и жизнь страны, — не просто миллиардеры, а супермиллиардеры, фамилии которых обычно даже не фигурируют, — они все, будучи умными людьми, понимают: на тот свет они с собой не возьмут ни одного цента. Даже поломанного. Имея всё, они понимают, что должны будут уйти. А ведь не хочется.
Поэтому ассигнования, которые тратятся там на эти исследования, — они, практически, не имеют ограничений… И когда мы говорим о тех средствах, которые там выделяют научным учреждениям на фундаментальные, — не прикладные, а только фундаментальные исследования в этой области, о прикладных даже не пишут, – то единица измерения для таких учреждений — это миллиард долларов или евро. Обычно — больше миллиарда. Если это какая-то лаборатория, группа, три-пять человек, то их годовой бюджет — обычно это миллион, полтора миллиона… Причём, в институтах, где есть всё.
Для того, чтобы выращивать клетки, нужна питательная среда. Она содержит большое количество компонентов. Среди них есть особые факторы. Это цитокины, пептидные гормоны и другие… Какая цена таких препаратов? Один микрограмм, по каталогу, официально, стоит 35 евро. Миллионная доля грамма. А употребляют их один раз. Ты добавил сегодня; через два-три дня надо добавить опять, сменить среду. Прежний раствор выливается в раковину…»
Наш главный «компьютер», мозг, нуждается разве что в кофе и бутербродах. Но если к этому не будет приложено всё то, о чём говорит академик Кордюм, — проблемы сверхдолголетия и бессмертия у нас ещё долго будут оставаться в ведении фантастов. Очень, очень долго. А жаль. Потому что — и в самом деле, не хочется…

Хотите ли вы жить вечно?

С другой стороны… как ни странно, далеко не все живущие хотят продлить свои дни. Пару лет назад автор принимал участие в одном социологическом опросе и видел его результаты. Тема опроса была: «Хотели ли бы вы жить вечно?» Почти девять из десяти ответили в анкете: «Нет, не хотел бы».
Почему? Причин было несколько. Оказывается, немало людей мыслит традиционно, в духе тех времён, когда индивидуальная жизнь была неотделима от жизни рода: «детей вырастил, внуков увидел, зачем мне жить дальше?..» Другие просто не представляют себе, что бы они делали и как жили в течение веков. (По этому поводу остроумно высказался Коляда: «Тут человек не знает, чем ему заняться вечером в среду, а мы ему собираемся подарить столетия!») Ведь пока что у большинства людей профессии рутинные, лишённые творчества. Ну, действительно, как бы себя чувствовал рабочий, тысячу лет подряд штампуя одинаковые детали?..
Значит, сверхвидовое многолетие может стать и желанным для всех, и общедоступным лишь тогда, когда все люди, без исключения, реализуют себя творчески. Подчеркнём: именно и только общедоступным. Если одна лишь кучка богачей и правителей сможет приобрести или силой присвоить себе вечность, — можно ожидать таких бунтов и восстаний, которых ещё не было в истории!..
…Во время съёмок фильма на вопрос, заданный режиссёром Глушкову, — «Виктор Михайлович, а вы сами хотели бы обрести бессмертие с помощью компьютера?», академик ответил сразу и категорически: «Да, конечно, да»…
Порой слышишь и другие возражения против «мафусаиловых веков» для каждого желающего. Вот, скажем, все будут жить по двести, триста, по тысяче лет; возможно, вообще, в какой-то отдалённой перспективе, перестанут умирать. Хватит ли тогда, для такой массы людей, продуктов питания, свежего воздуха, чистой воды… в конце концов, размеров самой Земли? Не начнется ли этакий своеобразный апокалипсис долголетия?..
Автор смеет думать, что вряд ли это произойдёт. Перспектива — вовсе не трагична. Прогресс медленно, но неотвратимо идёт к безотходным, экологически чистым технологиям, — так что за воздух и воду можно не беспокоиться. Индустриальное земледелие, которое прекрасно приживается в Китае, в Индии, очевидно, сможет накормить и десятки миллиардов.
А далее — перед нами бесконечный Космос! Есть проекты строительства космических станций на тысячи, на десятки тысяч обитателей; целых орбитальных городов, по Циолковскому. Рано или поздно начнётся освоение планет Солнечной системы, затем — других звёздных систем, где уже открыты чуть ли не двойники Земли…
В общем, как говорил Эрнесто Че Гевара, «будьте реалистами, требуйте невозможного». И невозможное — придёт.

Андрей Дмитрук

Лекция Андрея Дмитрука «Продление человеческой жизни как научно-практическая проблема» в Доме учённых НАН Украины


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

Підписатися на розсилку

Яндекс.Метрика